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こだわりの食を求めて 取材日記

2007/10/05 黒五の佃煮<その2>

一見、美味しそうなオーラなど発していないにも関わらず、いざ食べてみると、ゴマの香ばしさと鰯の旨み、 さらにピリッと唐辛子の辛みがきいていて、かなりイケる!

見かけは悪いものの、生産者との偶然の出会いも手伝ってある意味、勇気を持って(!)商品をご紹介しようと決め、 大阪にいる生産者に連絡をいれました。

「ご提案いただいた黒五、ご紹介する方向で考えていますので近いうちに取材に伺わせていただきたいんですけど」

『そーですかぁ!嬉しいなぁ。うちはいつでも構へんですよ』

この会話から程なくして大阪に向かい、生産者を取材。そこでは、甘辛く炊かれて表面がカリッと仕上がっている 佃煮を、黒い粉にまぶす作業が行われていました。

商品名である「黒五」とは、黒胡麻、黒かりん、黒大豆、黒米、黒松の実という5つの黒い食材を粉末にして味を調整したところから生まれたもの。

抗酸化作用もあるといわれるこれらの食材を佃煮にまぶした身体にも優しい食品なんです。

で、いつものごとく「ちょっと食べてもいいですか?」と使用する食材を、それぞれバラバラに試食させてもらう。というより、勝手に食べちゃう。

何しろ、商品になる前の段階から、少しずつ食材を食べていくのがクセになっているもんだから、生産者から『まだ美味しくないですよ』 とクギを刺されても、「いいんです、趣味ですから」(^.^) と食べちゃうんですよね、いつも。

この前なんて、「味見させてくださいね」と勝手にスプーンですくって口にした瞬間、『あーっ、それアク取り用の器ですよ』と 言われ、かなり恥ずかしい思いをしちゃいましたけど。

それでもって、ここでは黒五の粉末を試食。スプーンですくって口に含むと、、、、 うん。程よく甘くて美味しいねぇ。白玉にまぶしても結構イケるかも。

次にいわしの佃煮を食べようと、佃煮屋から運ばれてきた食品用のきれいな箱に手を伸ばし、見るからに硬そうな10センチほどのいわしをパクッ。

えっ!これ、めちゃめちゃ旨い!黒五をまぶさずに、このまま商品化してもいいくらい旨い!

なんで? どうしてこんなに美味しいの?

すると、展示会でわたしを目ざとく発見した社長さんがにんまりと笑って、『旨いでっしゃろ〜。これ、特注ですねん』

社長さんによれば、黒五の佃煮を作るにあたって、全国のいろんな佃煮屋さんに、自分が思い描く佃煮について説明し、交渉。

賞味期限が長く、しかしながら保存料など無添加で、旨み調味料も使わず、かつ、美味しい。 そんないわしの佃煮をお願いしたんだそうです。

予測されたことだけど、これが難航。
殆どの佃煮屋さんが「そんなの、無理」と、応じてくれなかったそうです。

そして、やっと静岡にある小さな佃煮屋さんだけが、「やってみますよ」と言ってくれ、すぐに社長さんが現地に飛び 何度も試作をつくり、やっと完成したんだそうです。

ほ〜っ。
そんな完成秘話があったんだ。

そこまで気合いの入った商品だから、見かけはともあれあれだけ美味しくなったのね〜。

なるほど。ならば、当然わたしも行かねばなるまい。 
その佃煮屋に!

美味しいものを徹底的に追っかけるのがこの仕事だもん。中途半端じゃ、意味がない。

「社長さん、その佃煮屋さんに連絡を取ってください。わたし、そこに行きますから。場所はどこですか?」

・・・続く。 

〈取材・文 猪口由美〉
黒五の佃煮6袋セット(いわし/わかさぎ)
黒五の佃煮6袋セット(いわし)
黒五の佃煮6袋セット(わかさぎ)
黒五の佃煮4袋セット(いわし/わかさぎ)
黒五の佃煮4袋セット(いわし)
黒五の佃煮4袋セット(わかさぎ)
黒五の佃煮8袋セット(いわし/わかさぎ)
黒五の佃煮8袋セット(いわし)
黒五の佃煮8袋セット(わかさぎ)

取材時の写真

取材時の写真

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