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こだわりの食を求めて 取材日記

2008/07/4 青木さんの香り高い燻製〈その1〉

先日、ある意味マニアックな食通たちとお食事をしたときのこと。

参加者の皆さんの殆どは「セコムの食」の愛用者で、それぞれにお気に入りの商品があって、「あの商品が美味しい」 「この前の商品は、かなりヒットだった」など、バイヤーのわたしにとっては、この上なく嬉しい時間を過ごしていました。

そのなかで「ところでさ、最近ヒット!って思ったのはどの商品?」と聞かれ、答えたのがこの商品でした。

夏号で新登場した商品は、どれもみぃんな、かなり美味しいんです。 だけど、マニアックな人たちが好みそうな商品といってすぐに思い浮かんだのは、これだったんです。

では何が、マニアックなのか?まず、作る職人が、もうおそろしくマニアックなのであります。

ふとしたことがきっかけで、島根に美味しい燻製を作る職人がいると知ったわたしは、 すぐに電話を掛けて商品を取り寄せようとしました。

ところが、何度電話をしても繋がらない。

その後すぐに長期の出張に入ってしまったため、スタッフのアサミくんに、お取り寄せの電話を掛けてくれるよう依頼。

アサミくんは電話が繋がったものの、「欠品している」とすげなく断られ、やっと商品を取り寄せできたのは随分経ってからでした。

そして、試食。

スモークソーセージと書かれた商品は、サラミに通じる旨みがあり、噛めば噛むほど、肉の旨みが膨らんでくる。

さらにベーコンは、脂の美味しさにひれ伏したくなるほどで、完全無添加だというのに、 赤身の部分がうっとりするほど美しく発色している。

無添加のハムやベーコンの多くが、赤身の色が一度茹でたような白っぽい色になるのに対し、こんなに見事に発色させることが できるのは、燻煙を高い技術で操ることができる職人である証。

これまでの取材経験で、その技術の難しさを実感しているわたしは、もうこの時点で、商品に惚れ込みました。

と同時に、こんなすごい商品を作る職人との交渉が、一筋縄でいかないこともまた、熟知しているのでありました。

案の定・・・。

「わたくし、セコムの食という通販を担当しているものですが・・」

と電話をするも、「あぁ。そういうの、うちは無理だから」と話を聞く気が一切ない、冷たい空気が伝わってくる。

しかし、ここで引き下がっていては、この仕事を10年も続けられてはいないのである。

「超」がつく早口で、、、

「ですよね、普通はそうですよね。はい。でもとりあえずは、カタログをお送りしますから、それをご覧になってください! また、こちらからお電話をいたします。まずはご覧くださいね!」

と、先方の返事を待たずに、畳み掛けるようにお願いをして、
即日、カタログを手配する。

数日後、そろそろ見てくれたかな、というときを
見計らって、電話する。 

だけど、繋がらない。

さらに数日後の電話では『いま忙しいから明日にして』とガチャン。

しかし、懲りない。 

そして次の次の電話で、職人の奥さんが電話口に出たとき、
やっと少しだけ話ができた。

『いいカタログですね。でもうちは、作る数が本当に少ないの。そのあたりで、無理じゃないかと思うんですけど』

「大丈夫です!わたし得意です!美味しい商品を美味しく届けるのがわたしの仕事ですから』

『あら。そうなの?』(笑)

「はい!まずはお伺いさせてください。ベーコンの燻製日を教えてください!」

こうして、気合いを思いっきり背負い込んで、島根に向かったのでありました!

 次回に、つづく!
 

〈取材・文 猪口由美〉
青木さんの燻製ソーセージ 4袋
青木さんの燻製ベーコン 2袋
青木さんの燻製ベーコン・セミドライソーセージ

取材時の写真

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この取材日記は、メールマガジンに掲載されたものを再編集したものです。
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