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こだわりの食を求めて 取材日記

2008/06/27 ただ焼いただけ? んな、ばかな!

商品選定のほぼ全てを自分で行っているわたしとしては、どの商品が人気があるかどうかというのは、出張中だろうと お休みの日であろうと、もういつだって気になって仕方ない。

人気があるものは今以上に、そうでもないものは、実力が発揮できるためには何をしたらいいか、 と、飽きずに懲りずに考え続けて、早や10年。

その原動力は、数多くの素晴らしい生産者を取材するなかで、彼らが心を込めて作る商品の美味しさを、 少しでも多くお届けしたいという思いからなのですが、それがヒートアップすることも、しばしば。

最近、とあるお菓子職人と話をしていたときのことでした。

その方は、自分の商品にとても自信がある方のようで、 それは職人として大切なことなのですが、、、、。

「私が作る商品は、多くの方にとっても美味しいと高い評価をされているんです」

『確かに仰る通り美味しいと思いますよ』

「ところで、今掲載している商品のなかで人気のスィーツって、どんなものですか?」

『たくさんありますよ。(^.^)なかでも、職人として尊敬もしている大隅さんという方のところのバウムクーヘンは、 安定した人気がありますね〜』

「そうなんだ。でもあれって、言っちゃナンだけど、焼いているだけでしょ?」

同じ菓子職人が発したこの言葉に、わたくし思わず、大反応!

『スミマセン、お言葉ですけどね。焼いているだけって仰いますけどね。あれね。ただ焼いているだけじゃないんですよ!』
『あのバウムクーヘンはね、もうビックリするくらいの手間をかけているんですよ』

「は、、はぁ」

『バウムクーヘンが何層にもなっているのはご存知ですよね?大隅さんのところではね、焼き具合をみながら一層ごとにバウム クーヘンの生地の配合を職人の目と勘で微妙に変えながら数珠つなぎのような形に焼いてくるんですよ』

『一層ごとですよ!あなた、バウムクーヘンの焼くところ、見たことありますか?』

「ない、、ですけど」

『山の部分と谷の部分では焼くときのオーブンからの熱の受け具合が違うから、 そのアンバイをみながら、次にかける生地の量を調節しなくちゃいけないし、焼き始めたら焼きあがるまで、 オーブンの前から離れることなんて、絶対にできないんです』

『ただ、機械式に生地をかけて勝手にオーブンが焼いてくれるわけじゃないんですよ!』

「はぁ、、」

『それにね。原材料だってどこに出しても恥ずかしくないほどのホントにいいものを使ってますよ! それを、ただ焼いているだけなんて言われるのは、ヒジョーに心外ですね!』

・・・と、ここまで一気に喋ってやっと冷静さを取り戻してきた。

『ですので、あなたのところのお菓子も美味しいと思いますけど、うちのバウムクーヘンは、 わたしがこれまで試食を繰り返してきた限り、すこぶる美味しいと自信を持っているんです』

『もし、ご興味があれば1度、お召し上がりくださいね』(^.^)

商品を見つけてくるのはわたしだけど、商品を作っているのは生産者。

彼らが頑張ってくれないと美味しいものは食べられない。

そして掲載した後もずーっと人気商品でありつづけるには、お客さまから美味しいと言われつづけないと、それは叶わない。

「セコムの食」が、10年も続けることが出来た今、生産者とお客さまには心から感謝しています。 そして、たまに「熱すぎる」ときもありますが、これからもより美味しい商品を通じて、 生産者とお客さまの橋渡しになりたいと、思ってます。

〈取材・文 猪口由美〉
バウムクーヘンの生産者をピックアップしたこだわり倶楽部の記事は、こちら

バウムクーヘン スタンダード
バウムクーヘン クラシック

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