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こだわりの食を求めて 取材日記

2008/05/23 新城さんの島もずく〈その1〉

「2008年3月下旬。 島もずくの取材の件で、漁師の新城さんを紹介してくれた方と、話で打ち合わせをしているときのこと。

『あ、それから新城さんからの伝言で、水着を持ってきてください、とのことでしたよ』

「え?水着、、ですか。わたしカナヅチですよ」

『でも、新城さんからの伝言なので、お伝えしておきますよ』

「は、はぁ」

週に2、3回はジムのプールで歩いているので、水着は持っているものの、わたくしこう見えて正真正銘のカナヅチ。

きっと使うことはないだろうと思いながらも、一応はキャリーバッグに水着を入れ、向かったのは沖縄県・石垣島。

半日がかりで石垣島に着いた後、すぐにレンタカーをピックアップ。新城さんの自宅の住所をカーナビに登録し、繁華街とは逆方向の海に向かって車を走らせる。

ちょっとわかりにくい場所ながらも、目的地に到着するとポロシャツと短パンという南国らしい服装で、新城さんが 出迎えてくれた。

新城さんは、子供の頃から漁師、という、まさに海人。一時期、沖縄を離れたものの、今では一年中海に出て魚やイセエビなどを獲っているのです。

「お茶でもどうぞ」とうっちん茶とともに運ばれてきたアオサの天ぷらをつつきながら、新城さんちの軒先で、今年のもずく漁について話を聞くことになりました。

石垣島のもずく漁は、毎年2月中旬ころから少しずつ始まるのだそうですが、今年は天候不順が重なって、もずくが育たず、 3月後半になってもまだ、収穫を控えている状態なんだそう。

『だけど、明日はもずく漁に出る予定にしているから、収穫するところを、見せるからね〜』

「ありがとうございます!で、明日はどのようにしたらいいですか?」

『そうねぇ、ここは石垣島だけど、明日は竹富島に船を 出すから、明日の朝、観光船で竹富島に渡って港で待っててくれる?10分くらいだから〜』

「わかりました」

『水着は、着てきてね。ウエットスーツは、こっちで用意しておくからさ〜』

「え?水着?」

『そうさ〜。聞いてない?水着』

「いや、あの、聞いてますけど、わたしカナヅチですよ」

『大丈夫さ〜、ウエットあるから〜』

本気?!ホントに海に潜るんですか?でも、せっかく船に乗せてくれるっていうのに、「NO」はないよなぁ〜。

それに、いつも前向きな姿勢じゃなきゃ、この仕事やっている意味もないしなぁ。

よし、がんばるぞ!

かくして、翌日の早朝。

わたしは、Tシャツの下に、南の島には全く似つかわしくない競泳用の地味で色気のない水着を着込み、顔には白浮きするほど 日焼け止めクリームを塗りたくり、ホテルをチェックアウト。

まだ朝早いというのに、観光客でにぎわう石垣港から竹富島に向かう観光船に乗り、現地に到着。

そして、船をおりて周りを見渡すと、2人乗れば限界と思うほど小さな船の上で、新城さんがこっちに向かって大きく手を振っている。

さて! では、行くか!

・・・続く。

〈取材・文 猪口由美〉
新城さんの島もずく

取材時の写真

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