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こだわりの食を求めて 取材日記

2017/2/17 ぷりっぷりの海老カツレツ

 「セコムの食」の取扱商品は、約千アイテム。そのなかでも特に人気で、長くお客さまに愛されている商品を「定番20選」として特に自信をもってお客さまにご紹介をしています。その20選を2016年11月に初めてリニューアルしました。

 新20選を選ぶ作業はわたし自身の思い入れもあってかなり大変だったのですが、約半数の商品をリニューアル。そのなかでオリジナリティ、実力ともに安定のクオリティを誇っているのが「ぷりっぷりの海老カツレツ」です。

海老専門商社のプライド

 生産者の森哲郎さんと長男の一郎さんは、大分で海老の専門商社を営む海老のプロ。「ぷりっぷりの海老カツレツ」には、粗放養殖しているブラックタイガーを使用し、海老のサイズやカットする大きさもすべて指定。さらに海老と海老をつなぐすり身も海老100%使っているので、衣のなかは海老のみ!海老好きにはたまらない逸品に仕上がっています。

 商品のヒットを受け、森さんから次に提案をいただいたのは、活け締めした有頭車海老フライでした。サンプルで届いた車海老フライを試食すると確かにおいしい。ただ、果たして高級な車海老をフライにすることで車海老が活きるのだろうか。価格だって当然高い。
そこで森さんに電話。

 「車海老じゃなくて、ブラックタイガーで十分だと思うんですけど。どうでしょう?」
『もちろんできます!マダガスカル産のとてもいいブラックタイガーがありますから、それで作れます!』
「そうですか。ではぜひお願いします」

 それからほどなくしてブラックタイガ―の海老フライは立派な有頭海老で、油で揚げると衣の食感も良く身もぷりっぷり。自他ともに認める強烈な海老フェチのわたしは、海老の頭をほじって海老みそまで堪能して満足しておりました。

 ところが、その後またしても森さんからメールが届いた。
「先日にてご採用をいただきました有頭えびフライですが、頭の部分をまるごと食べれるように、改良を行いました。そのために、再度サンプルを手配させていただきます」

 生真面目な森さんの性格がそのまま表れたようなメールの数日後に届いたサンプルは、ブラックタイガーの頭の部分の硬い殻がきれいに外されていて、本来は殻で覆われているところから尻尾の手前までが衣で覆われている。揚げてみると、頭から尻尾まで丸ごと食べることが出来るし、海老みそだってほじる必要なくそのまま食べられる!なんて素晴しい!わたしは、喜び勇んで現地取材に飛んだのでありました。

すご技連発!OEM工場は最強

 森さんの工場があるのは、宇佐八幡様が鎮座する大分県宇佐市。海に近く上質な魚介が獲れる地域です。森さんの工場では多くの企業の依頼を受け海老関連商品の製造を行っていて、そのスピード感と的確な包丁さばき、手さばきたるや目を見張るものがある。手元の写真を撮ろうとしてもあまりに素早くて追いつかないほど。

 特に、ブラックタイガーの頭の殻を外す作業は、まさに職人技。身をまったく傷つけずあの硬い殻をパカッと外し、あっという間に次の海老の殻を外しにかかっている。おまけに尻尾にくっついている殻だけを外し尻尾は残すという“名人芸”付き。なんというすご技!

 わたしはいろんな工場を取材してきたけれど、OEM製造工場ほど底力を持っている会社はないんじゃないかと思っています。多くの有名店や量販店などの看板を背負って流通される商品を、依頼先の代わりに作るためには高い技術と汎用性がなければならず、それをこなしていくたびにノウハウがどんどん蓄積していく。

 たとえ自社の商品だと世の中に知られていなくても、多くのお客様がその商品を食べて笑顔になっている。黒子のようでもあるそんな会社で働く人たちのことをわたしはいつも恰好いいなぁと思っています。

 ところで、この時の取材には嬉しい副産物がありました。取材の合間に試食させてもらった牡蠣フライとアジフライがとても美味しくて、その後それらも商品化することができたんです。牡蠣フライは播磨灘産の大粒牡蠣を使用したミネラル感たっぷりの一品で、アジフライは地元大分で水揚げされた大ぶりのアジを選び、3枚におろしてフライにしているので小さなお子様からシニア層の方まで骨を気にせず食べてもらえます。いずれも衣がサクサクで、いくらでも食べられちゃいそうなほど。

 「これでいいですよ」と言われても、さらなる改良を加えてくれた森さんとスタッフの方々に感謝です。今では「ぷりっぷりの海老カツレツ」に加え「丸ごと海老フライ」と、4種を一度にお届けする「魚介のフライ盛り合わせ」をご紹介しています。海老フェチの方、揚げ物好きの方、お見逃しなく!


〈取材・文 猪口由美〉
ぷりっぷりの海老カツレツ 商品のご購入はこちらから!
ぷりっぷりの海老カツレツ 10個
丸ごと海老フライ 16本
魚介のフライ盛り合わせ 4種セット
丸ごと海老フライ 8本・海老カツレツ 10個 セット

厳選したブラックタイガーを使います
氷を張って品質を保ちながら製造準備
1尾ずつ海老のワタを取り去っていく。細かい作業の積み重ねが味に反映します
ベテランの職人が手際よく作業していきます

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